Cosas sobre ingeniería genética, lo último en ciencia

Una pequeña entrada para saber en que consiste la ingenieria genetica. Esta semana, los investigadores de la UCSF anunciaron que habían descubierto una clave para hacer que sus creaciones genéticamente modificadas fueran mucho menos propensas a destruir accidentalmente el mundo: una forma de desactivar las modificaciones hechas con la poderosa técnica de edición genética CRISPR. Piensa en ello como un interruptor mortal para la ingeniería genética.

CRISPR es a menudo considerado como la herramienta que convirtió la ingeniería genética en un simple acto de “cortar y pegar” genes, pero más allá de ello, debemos entender también en que consiste la ingenieria genetica, pero en realidad no es tan sofisticado como eso. CRISPR trabaja aprovechando el sistema inmunológico de las bacterias que combaten a los invasores copiando pequeños trozos de ADN viral e incorporándolos a su propio código genético, para reconocer mejor un virus y atacarlo. Al reprogramar esa función de copiar y pegar, los científicos han logrado una capacidad sin precedentes para descifrar y reordenar genes. Pero este sistema no siempre alcanza su objetivo a la perfección, lo que significa que a veces, los científicos terminan alterando genes que no querían cambiar.

Existe una gran esperanza de que CRISPR permita a los científicos tratar cánceres, diseñar cultivos más eficientes y quizás algún día editar embriones humanos para revertir el curso de los trastornos genéticos fatales. Pero los científicos y los bioeticistas también se preocupan sobre cómo la tecnología podría causar daño, por todo ello no se debe dejar de lado en que consiste la ingenieria genetica, ya sea intencionalmente o accidentalmente. En este momento, por ejemplo, los científicos están explorando formas de usar CRISPR para eliminar la mutación que causa la anemia drepanocítica en las células sanguíneas. Hasta ahora, el tratamiento sólo se ha probado en ratones. ¿Qué pasa si resulta ser eficaz en algunas personas, pero causa efectos secundarios devastadores para otras?